แนวคิดของ metaverse ถูกนำมาใช้ครั้งแรกในนิยายวิทยาศาสตร์เรื่อง “Snow Crash” ในปี 1992 โดย Neal Stephenson มันอธิบายผู้สืบทอดตามความเป็นจริงเสมือนกับอินเทอร์เน็ตที่ผู้คนสร้างอวาตาร์ของตนเองเพื่อสำรวจโลกออนไลน์ เกือบ 30 ปีต่อมา ความจริงเริ่มสะท้อนแนวคิดของนิยายมากขึ้น Mark Zuckerberg ผู้ร่วมก่อตั้ง Facebook เชื่อว่า metaverse เป็นอนาคตของอินเทอร์เน็ตและวิวัฒนาการต่อไปของการเชื่อมต่อทางสังคม ความจริงแล้ว Facebook ได้เปลี่ยนชื่อเป็น Meta เพื่อสะท้อนวิสัยทัศน์ในการสร้างโลกเสมือนจริงที่ผู้คนจะใช้ชีวิต ทำงาน และเล่นสนุก องค์กรอื่น ๆ เช่น Microsoft, Roblox และ Epic Games ก็กำลังวางแผน metaverse ของตนเองเช่นกัน เราจะมาอธิบายว่าโลกทางกายภาพและโลกเสมือนจริงจะมาบรรจบกันใน metaverse ได้อย่างไร และนัยสำคัญสำหรับอนาคตของแพลตฟอร์มเกมและโซเชียล

metaverse คืออะไร

คำว่า metaverse มาจาก “meta” และ “verse” (จักรวาล) เนื่องจากคำนี้ยังไม่มีอยู่ จึงเป็นเรื่องยากที่จะกำหนดคำนิยมของ metaverse ด้วยความแม่นยำ คำอธิบายต่อไปนี้มาจากมุมมองของปัจจุบันเกี่ยวกับสิ่งที่อาจนำเสนอในอนาคต สำนักข่าวรอยเตอร์รายงานว่า “Metaverse เป็นคำที่กว้าง โดยทั่วไปหมายถึงสภาพแวดล้อมของโลกเสมือนที่ใช้ร่วมกัน ซึ่งผู้คนสามารถเข้าถึงได้ผ่านทางอินเทอร์เน็ต คำนี้สามารถอ้างถึงพื้นที่ดิจิทัลที่ทำให้เหมือนจริงมากขึ้นโดยการใช้ความเป็นจริงเสมือน (VR) บางคนยังใช้คำว่า metaverse เพื่ออธิบายโลกของเกม ซึ่งผู้ใช้จะมีตัวละครที่สามารถเดินไปรอบ ๆ และโต้ตอบกับผู้เล่นคนอื่นได้ นอกจากนี้ยังมี metaverse เฉพาะที่ใช้เทคโนโลยีบล็อกเชน ผู้ใช้สามารถซื้อที่ดินเสมือนจริงและสินทรัพย์ดิจิทัลอื่น ๆ โดยใชสกุลเงินดิจิทัลได้”

Matthew Ball หุ้นส่วนผู้จัดการของ EpyllionCo ตระหนักดีว่าเราไม่รู้จริง ๆ ว่าจะอธิบาย metaverse อย่างไร ในบทความปี 2020 เขาได้ระบุคุณลักษณะหลัก 7 ประการของ metaverse เขาคิดว่าในอนาคต metaverse จะ:

  • ดำเนินต่อไปอย่างไม่มีกำหนด
  • เชื่อมต่อและใช้ชีวิต
  • ไม่จำกัดจำนวนผู้ใช้พร้อมกัน
  • มีเศรษฐกิจที่ทำงานได้อย่างเต็มที่
  • ครอบคลุมโลกทางกายภาพและโลกเสมือนจริง
  • นำเสนอความสามารถในการทำงานร่วมกันของข้อมูล รายการดิจิทัล และเนื้อหาจากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง
  • เต็มไปด้วยเนื้อหาและประสบการณ์ที่สร้างและดำเนินการโดยผู้ร่วมให้ข้อมูลที่หลากหลาย

Mark Zuckerberg ผู้ร่วมก่อตั้ง Facebook แบ่งปันวิสัยทัศน์ของเขาเกี่ยวกับ metaverse ว่า “ในอนาคต คุณจะสามารถนั่งเป็นโฮโลแกรมบนโซฟาของตัวเองได้ และมันจะรู้สึกเหมือนเราอยู่ในที่เดียวกัน แม้ว่าเราจะอยู่ในรัฐที่ต่างกันหรือห่างกันหลายร้อยไมล์”

ใครจะเป็นผู้สร้าง metaverse

แม้ว่า Meta จะลงทุนอย่างหนักในเทคโนโลยี metaverse แต่ก็เป็นโครงการร่วมกันที่อยู่เหนือบริษัทเดียว metaverse จะถูกสร้างขึ้นโดยยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีจากทั่วทุกมุมโลก และจำเป็นต้องมีการค้นพบ เทคโนโลยี นวัตกรรม และโปรโตคอลใหม่ ๆ เพื่อทำงาน องค์ประกอบ metaverse บางอย่างมีอยู่แล้ว เช่น avatar โลกเสมือนจริง หูฟังระดับไฮเอนด์ และสกุลเงินจิดิทัล โลก metaverse ที่พัฒนาอย่างสมบูรณ์จะไม่เกิดขึ้นอย่างกะทันหัน แต่จะปรากฏขึ้นเมื่อเวลาผ่านไปเมื่อมีการสร้างผลิตภัณฑ์ บริการ และความสามารถที่แตกต่างกัน จากข้อมูลของ Mark Zuckerberg บางส่วนของ metaverse จะกลายเป็นกระแสหลักในอีก 5-10 ปีข้างหน้านี้ เขาคาดว่าบริษัทจะลงทุนหลายพันล้านดอลลาร์เป็นเวลาหลายปีก่อนที่ metaverse จะเสร็จสมบูรณ์

Metaverse และการเล่นเกม

บริษัทเกมสามารถเห็นศักยภาพมหาศาลของ metaverse พวกเขามีโลกเสมือนจริงที่ผู้คนนับล้านเข้าสังคม เล่นเกมคาสิโนสล็อตเว็บตรง และเข้าร่วมคอนเสิร์ต แต่ metaverse จะมอบความเป็นไปได้อีกมากมาย โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Roblox และ Epic Games กำลังเปิดตัวองค์ประกอบที่เหมือน metaverse และลงทุนอย่างมากในอนาคต

Roblox และ metaverse

Roblox ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มเกมที่ผู้ใช้สร้างขึ้นที่ใหญ่ที่สุดในโลก มีแผนที่จะทำให้ metaverse เป็นศูนย์กลางทางสังคมสำหรับผู้คนนับล้านทั่วโลก David Baszucki ซีอีโอและผู้ก่อตั้ง Roblox กล่าวว่า “Metaverse อาจเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในการสื่อสารออนไลน์ เช่น โทรศัพท์หรืออินเทอร์เน็ต ในอีกไม่กี่สิบปีข้างหน้า แอปพลิเคชันนี้จะเกินจินตนาการของเรา” Manuel Bronstein หัวหน้าเจ้าหน้าที่ผลิตภัณฑ์ของ Roblox อธิบายว่า วิสัยทัศน์ของ Roblox สำหรับ metaverse “คือการสร้างแพลตฟอร์มสำหรับประสบการณ์ร่วมที่ดื่มด่ำ ซึ่งผู้คนสามารถมารวมตัวกันภายในประสบการณ์ 3 มิตินับล้านเพื่อเรียนรู้ ทำงาน เล่น สร้าง และเข้าสังคม”

ในเดือนตุลาคมปี 2021 Roblox ได้ประกาศยกเครื่องระบบอวาตาร์ปัจจุบัน (การแสดงแบบดิจิทัลของตัวละครของผู้เล่นแต่ละคน) เพื่อสะท้อนวิสัยทัศน์สำหรับ metaverse บริษัทกำลังลงทุนในชุดอวาตาร์ที่หลากหลายและปรับแต่งได้ เพื่อให้ผู้เล่นมีทางเลือกมากขึ้นและจะขายอุปกรณ์เสริมต่าง ๆ เพื่อปรับแต่งเพิ่มเติม David Baszucki กล่าวว่า “การระบุตัวตนเป็นเสาหลักของ metaverse และความสามารถในการปรับแต่งเสื้อผ้าของคุณให้เข้ากับอวาตาร์ที่เป็นเอกลักษณ์ของคุณเป็นสิ่งสำคัญยิ่งในการแสดงออกส่วนบุคคล”

Epic Games และ metaverse

Epic Games กำลังดำเนินการเพื่อทำให้ metaverse เป็นจริง โดยให้นักเล่นเกมรวบรวมประสบการณ์ร่วมกันในเกมที่มีผู้เล่นหลายคนยอดนิยมอย่าง Fortnite ในช่วงปี 2021 Fortnite Rift Tour ซึ่งเป็นคอนเสิร์ตเสมือนจริงที่มีนักร้อง Ariane Grande มาร่วมแสดงด้วย พวกเขากลายเป็นผู้เข้าร่วมอย่างแข็งขัน แทนที่จะเป็นผู้สังเกตการณ์เพียงอย่างเดียว Fortnite ยังคงได้รับความนิยมอย่างมหาศาล แต่กิจกรรมในเกม เช่น การแสดงของ Ariane Grande สะท้อนให้เห็นถึงความทะเยอทะยานในวงกว้างของ Epic Games เพื่อพัฒนาศูนย์กลางทางสังคมที่ผู้ใช้สามารถโต้ตอบกันในฐานะอวตารในโลกดิจิทัล

ในรายงานวิดีโอล่าสุด นักข่าวเกมของ BBC กล่าวว่า “ความสำคัญของบริษัทเช่น Facebook หรือ Epic Games ที่ Fortnite เข้ามาที่ชั้นล่างของการสร้าง metaverse เหล่านี้ในช่วงต้นคือ พวกเขาจะเป็นคนกำหนดสิ่งที่พวกเขาเป็น ฉันคิดว่า Fortnite นั้นค่อนข้างจะห่างไกลจากสิ่งนี้ แต่แน่นอนว่ามันเป็นบรรพบุรุษในแง่ของการผสมผสานองค์ประกอบต่าง ๆ ของวัฒนธรรมความบันเทิงและก้าวไปไกลกว่าเกมดั้งเดิมและสร้างแพลตฟอร์มสำหรับการเชื่อมต่อทางสังคม”

แพลตฟอร์ม metaverse และโซเชียล

ไม่เหมือนกับแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียในปัจจุบันที่เราสื่อสารกันเป็นหลักโดยใช้ข้อความ รูปภาพ และวิดีโอ metaverse จะเป็นพื้นที่ 3 มิติที่ผู้คนจะเชื่อมต่อกันในรูปแบบที่เหนือจินตนาการในปัจจุบัน Mark Zuckerberg อธิบายว่ามันเป็นอินเทอร์เน็ตที่รวมตัวกันแทนที่จะเพียงแค่ดูเนื้อหา แต่คุณจะอยู่ในนั้นด้วย

Meta แบรนด์ใหม่ที่เป็นเจ้าของแอปและเทคโนโลยีที่หลากหลาย รวมถึง Facebook, Instagram, WhatsApp และ Messenger เป็นผู้นำในการทำให้ metaverse มีชีวิต กำลังลงทุน 150 ล้านดอลลาร์ในการฝึกอบรม Virtual Reality (VR) และ Augmented Reality (AR) และทรัพยากรเพื่อให้ผู้เชี่ยวชาญทางเทคนิคมีทักษะเฉพาะที่จำเป็นในการปลดล็อกศักยภาพของ metaverse